Приголосні звуки поділяють на м’які та тверді.

В українській мові є 10 м’яких звуків: [д'] [з'] [дз'] [л'] [н'] [р'] [с'] [т'] [ц'] [й] , для їх позначення використовують знак'. Звук [й] завжди м’який. 

Твердих звуків 22: [б] [в] [г] [ґ] [д] [ж] [з] [дж] [дз] [к] [л] [м] [н] [п] [р] [с] [т] [ф] [х] [ц] [ч] [ш] 

Якщо після приголосного звуку ідуть букви Я, Ю, Є, І, Ь, тоді попередній приголосний звук буде м’яким або пом’якшеним твердим звуком. Для пом’якшення твердого звуку після нього ставлять знак пом’якшення ’: [п а п’ і р]

Буква «знак м'якшення» ь разом із попередньою буквою позначає на письмі м'який приголосний звук.

Буква й завжди позначає м'який приголосний звук [й].

 

Якщо приголосний звук стоїть в кінці слова або після нього ідуть букви А, Е, И, О, У, апостроф чи інші приголосні, тоді він завжди твердий. 

Звук [ш] завжди твердий.

Деякі приголосні за твердістю - м’якістю утворюють пари. Таблиця відповідності букв, твердих та м'яких звуків:

 

Буква

д

т

л

н

р

з

ц

с

дз

й

б, п, в, м, ф, г, к, х, ж, ч, ш, ґ, дж

Твердий звук

[д]

[т]

[л]

[н]

[р]

[з]

[ц]

[с]

[дз]

 

[б], [п], [в], [м], [ф], [г], [к], [х], [ж], [ч], [ш], [ґ], [дж]

м’який зук

[д']

[т']

[л']

[н']

[р']

[з']

[ц']

[с']

[дз']

[й]